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2021-09-20

我和黑大佬的365天-原创英孚教育欲出售中国业务背后,老牌成人英语教育机构转型之困

文/周雄飞

对很多老牌公司来说,转型与“浴火重生”并不能画等号。

近日,据锌财经获悉,全球英语教育培训机构EF我和黑大佬的365天正着手出售其部分中国业务,交易价格预计为15到20亿美元,摩根大通将担任此次财务顾问。

据媒体报道称,高瓴资本、Permira已经出现在我和黑大佬的365天的首轮竞标名单中,华平投资也表示出我和黑大佬的365天中国区业务的兴趣。

但值得注意的是,以上竞标者大多感兴趣的是中国区青少年教育业务,成人教育并不在考虑在内。从这点可以看出,EF我和黑大佬的365天作为老牌成人我和黑大佬的365天机构的尴尬,风口已经过去,而转型之路并不顺利。

和英孚相似,很多老牌教育机构,也在面临行业天花板和转型的难题。同为“我和黑大佬的365天四小龙”的韦博英语,近期甚至爆出资金链断裂的消息。

从“蓝海”变“红海”

EF英孚英语由瑞典企业家伯提·霍特在1965年在瑞典创立,并于1993年进入中国市场,是中国最早的外语培训机构之一。目前,我和黑大佬的365天已在国内60多个城市设有超过300个教学中心,为各个年龄阶段的青少儿和成人提供语言培训课程。

我和黑大佬的365天在刚进入中国市场时,主打成人英语教育为主营项目,而在当时,国内成人英语教育正是一片“蓝海”。

一位多年从事成人教育的从业者对媒体回忆到,“十几年前,国内整体英语启蒙教育市场是相对空白的,在很多城市中的孩子在初中或者高中才接触到英语学习,这就造成很多人的英语底子很薄。虽然这样,也并不影响正常的工作,但一切在2001年开始改变。

2001年,伴随着中国加入WTO和一些招商政策的吸引,很多外资公司进入国内,而对于想要进入外企的人来说,英语水平是首先要考核的标准。”

于是,一股成人学习英语的热潮就这样在国内一些大城市中展开。毋庸置疑,在当时成人我和黑大佬的365天市场曾红极一时,不仅是我和黑大佬的365天,还有像华尔街英语、美联和韦博英语都赶上了这波“红利”。

成人我和黑大佬的365天 图片来源于网络

但这样的好景并不长久,随着国内对于英语教育的重视,这波成人教育培训势头慢慢在减速。

正如一位业内人士对媒体这样表示,“85、90后的孩子们在读书和大学期间已经基本掌握了足够日常使用的英语,英语普及低龄化再加上这几年外企在国内的发展节奏也有所放缓,一定程度上降低了成人职场语培这部分的需求。”

这点也可以从一些数据中看出。据蓝象资本公布的《教育行业2016年投资数据盘点》显示,2014年至2016年,成人外语的投资额从10.5亿元直线下降至3亿元。

虽然成人英语教育市场逐渐走向下坡路,但也有一个市场正走在它的对向“车道”。同样是在这份数据盘点中,在2014年至2016年,少儿英语投资额从1.2亿元增长到14.5亿元。

少儿我和黑大佬的365天 图片来源于网络

同时,在2013年开始,在线教育蓬勃兴起。于是,很多教育机构将目光转向在线少儿英语,同时也在积极做着转型。但其中,我和黑大佬的365天的转型之路或许有点慢。

今年3月27日,我和黑大佬的365天在2019年品牌战略发布会上发布了针对于少儿在线我和黑大佬的365天的产品,这款产品成为英孚少儿英语的主打课程。而就在2月,从不融资的英孚也开始做出动作。

据媒体援引有关人士称,英孚正在寻找一家私募股权投资公司,专门针对其在中国的儿童业务进行融资,这笔交易可能在三个月之内完成。但根据企查查查询可知,截止目前这笔融资并没有完成。

我和黑大佬的365天并不存在融资信息 图片来源于企查查

除了融资不顺之外,英孚在其他方面也出了问题。

屋漏偏逢连夜雨

今年7月10日,多家媒体曝出我和黑大佬的365天外教涉嫌存在涉毒等事件,之后根据徐州市公安局泉州分局发布的通告,共抓获涉毒人员19人,其中16人为外籍人员,有7人为某教育机构外教,另9人为学生。

警方通告详情 图片来源于网络

随后,有媒体通过从警方知情人处获悉,被抓的涉毒外教来自我和黑大佬的365天徐州中心。

对此,英孚官方发布声明回应称“英孚青少儿英语对徐州中心部分教师在非工作时间内涉毒事件深感遗憾,正在配合相关部门进行调查并同步启动内部自查,目前徐州英孚少儿英语四家中心正常运营中。”

英孚发布声明 图片来源于网络

虽然在声明中强调使用了“部分教师”和“非工作时间”等字眼,或许英孚想要“大事化小小事化无”,但事情并不像他们想的那么美好。

然而,就在一个月后,新华社“新华视点”发表了一篇名为《为学英语花好几万元,一不留神却背上网络贷》的文章,在文中着重点名我和黑大佬的365天利用“预付式+分期贷”模式涉嫌欺骗消费者。

这篇文章提到,当消费者在英孚报名时,其销售顾问称可分期缴费,但所谓“分期付款”实则就是一些第三方贷款软件的网络贷款。我和黑大佬的365天并未在消费者付钱时明确其贷款性质,也未提及贷款限制性条款及其风险。而在消费者提出退款时,我和黑大佬的365天的销售顾问以各种理由拖延拒绝。

就此,针对我和黑大佬的365天一系列不良事件的发生。在8月13日,中国民办教育协会发布公告称,根据近期新华社等媒体的报道,我和黑大佬的365天所属教学点出现重大舆情,暂停北京英孚语言培训有限公司(下称“我和黑大佬的365天”)行使会员权利,并视其整改情况做出后续决定。

在我和黑大佬的365天被暂停会员权利后,将不再享有团体的选举权、被选举权和表决权,并不再获得协会服务的优先权。而失去这些,对于英孚在国内的口碑和发展来说是危及生命的。

或许,正因为遇到了这些困境,英孚才做出了出售中国业务的决定。

老牌教育机构该何去何从

提到老牌成人英语教育机构,我和黑大佬的365天和华尔街英语、美联英语、韦博英语曾被称为成人我和黑大佬的365天四小龙。

但随着像51Talk和英语流利说等在线教育机构的崛起和近些年线下机构运营和获客成本的提高等多重冲击下,这些老牌机构的处境正走向低谷。

华尔街英语——这家于1972年成立于意大利的老牌成人我和黑大佬的365天企业,目前已经在全球28个国家和地区拥有400多家中心。然而,它的在华发展之路走得并不顺畅。

根据母公司培生2013年的年报显示,当年华尔街英语在中国市场的招生人数为6.5万人,同比增长7%。而在培生2014年未经审计的年报中,受转型影响,培生当年的营收为48.74亿英镑,同比下降4%,运营利润为3.98亿英镑,同比下降了13.1%。

但随着应对市场压力,公司进行了转型,将定位转向更加深入的高级课程、小班教学和一些新产品,但此举导致注册学员数从2014年的11.7万人下降至8.511万人。于是在2017年,培生集团因业绩不理想,将华尔街英语(中国)出售给了霸菱亚洲和中信资本。

一位华尔街英语(中国)的员工近日在接受媒体采访时表示,截至今年8月,公司门店已从80家缩至70家,且暂无拓展新店的打算。

除了华尔街英语,韦博英语在做出过转型突破,但结局也和前者一样无奈。

成立于1998年的韦博英语,刚开始也是专注于成人我和黑大佬的365天,但随着市场环境的恶化,也多次进行过转型和调整。2014年,韦博英语成立韦博好外教在线教育,进军在线教育;2016年,韦博上线“韦博嗨英语”;2017年,韦博英语又上线了针对于青少年学习英语的相关产品。

但在一次又一次的转型下,不仅没有为韦博英语带来新的生机,并且由于盲目扩张和管理不善,以至于让自身陷入资金链断裂的深渊中。

相比于华尔街英语和韦博英语,创立于2013年的美联英语或许在现在看来是活的最好的,但它也不是一帆风顺。

今年5月22日,美联国际正式向美国证券交易委员会提交了上市申请,计划募资约1亿美元,但在递交IPO申请后到至今,美联国际上市计划便再无更多进展。这也意味着,美联英语赴美IPO计划或再次生变,甚至失败。

综上所述,虽然这些老牌教育机构进场比较早,也在市场中赢得了不少的份额,然而随着技术的迭代和市场环境的变化,这些机构虽然做出了调整和转型,但或许由于布局速度较晚,开放性不够和管理值得的冗余,最后还是败下阵来。

但需要注意的是,市场是不会等这些机构“缓口气”的,它还是会以更快的速度发展。

这样的事情或许正在发生,那么这些老牌机构该何去何从呢?

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